Des nouvelles du Google Lunar X Prize.

Publié: août 12, 2013 par futurscience dans Spatial
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Annoncé en septembre 2007, le Google Lunar X Prize (GLXP) est un concours au sein duquel différentes équipes s’affrontent pour réussir à envoyer les premiers un robot sur la Lune. Celui-ci doit se poser, avant le 31 décembre 2015, sur la surface selene, se déplacer sur au moins 500 m et envoyer des images et des données vers la Terre. La somme de 30 millions de dollars est en jeux, répartie en plusieurs prix donc un principal de 20 millions destiné à la première équipe qui réussira à accomplir ces performances. La deuxième remportera quand à elle 5 millions de dollars. Le reste pourra être remporté par les équipes réalisant des tâches supplémentaires. Ce concours, organisé par la fondation X-Prize et soutenu financièrement par Google, est la suite du célèbre Ansari X-Prize qui a vu la victoire de SpaceShipOne et ainsi entraîné la création de Virgin Galactic par Richard Branson. Pour augmenter l’enjeu, les organisateurs ont de plus décidé de faire passer le grand prix de 20 millions à 15 millions de dollars dans le cas où un rover lunaire serait envoyé par un état quelconque avant qu’une équipe du GLXP ne le fasse. Malheureusement pour celles-ci, il semble que la Chine enverra son rover (Chang’e 3) en décembre prochain et aucune équipe ne paraît en mesure de tenter une mission avant cette date. Sur les 22 équipes, seulement 2 ont à l’heure actuelle un contrat de lancement signé: Astrobotic devrait lancer son lander et son rover grâce à une Falcon 9 de SpaceX en octobre 2015 et Barcelona Moon Team devrait en faire de même en juin 2015 grâce à un lanceur Chinois Long March 2C. En plus de ces deux équipes qui partent forcément favorites grâce à ces contrats de lancement, on peut aussi citer la start-up Moon Express qui, bien qu’elle n’ai pas encore de contrat, semble posséder une équipe de très haut niveau et est surtout financé par le milliardaire Naveen Jain (un lander, développé avec la NASA, peut être vu dans cette vidéo). Sur la vidéos en début d’article sont présentées les différentes avancées réalisées par plusieurs équipes. Néanmoins ce concours commence à dater quelque peu et de nombreuses critiques ont été émises remettant en cause la faisabilité de réaliser une telle mission avec si peu de moyens. Attendons donc 2015, année qui devrait voir la première mission tentée par un des concurrents.

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Le Google Lunar X Prize

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