Le drone X47-B décolle pour la première fois depuis un porte-avions.

Publié: mai 19, 2013 par futurscience dans Aéronautique, Robotique
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Dans un précédent article on parlait déjà du drone X47-B construit par Northrop Grumman pour le compte de l’US Navy. Il s’agît d’un aéronef subsonique de type « aile volante » et capable d’opérer depuis un porte-avions. Après un premier vol en 2011, le drone n’avait jusqu’à maintenant décollé que depuis la terme ferme bien que des simulations de décollage court ont été réalisées. Le 14 mai 2013, le X-47B a pris son envol pour la première fois depuis un porte-avions de la Navy ( le USS George H W Bush ). C’est donc une étape cruciale de ce programme à 1.8 milliard de dollars qui vient d’être franchie et il faut avouer que les images de ce décollage semblent sorties tout droit d’un film de science fiction. Il faut noter néanmoins que ce vol ne comprenait pas encore d’appontage sur porte-avions, les essais sur piste terrestre n’étant pas terminés. Pour rappel, le X-47B ( ou un dérivé ) est aujourd’hui engagé dans le programme UCLASS ( Unmanned Carrier-Launched Surveillance and Strikede la Navy face à trois concurrents: le Lockheed Sea Ghost, le Boeing Phantom Ray et le General Atomics Sea Avenger. On reparlera prochainement de ces 3 projets dans d’autres articles. Le vainqueur de ce programme devrait se voir attribuer un contrat de plusieurs milliards de dollars pour équiper l’US Navy de ses drones.

Le X-47B

Le X-47B décolle depuis le porte-avions USS George H W Bush.

commentaires
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