Quelques nouvelles du spatial.

Publié: février 16, 2013 par futurscience dans Spatial
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Le 8 février dernier, le rover Curiosity a creusé son premier trou dans le sol martien. Celui-ci est visible sur la photo ci-dessus, au centre. A droite on peut voir un essai qui avait été réalisé deux jours plus tôt. Pour réaliser de tels trous, le robot possède une foreuse au bout de son bras articulé. D’une largeur de 1,6 cm et d’une profondeur de 6,4 cm, cet orifice a permis à Curiosity de prélever des échantillons de roches enfouis (et donc protégés) qui seront très prochainement analysés par les instruments du robot. Le but est de détecter des molécules organiques, témoins de conditions ayant été favorables à l’apparition d’une forme de vie sur Mars dans un lointain passé.

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Sur Terre, les entreprises et autres startups du spatial continuent leurs progrès pour commercialiser bientôt des services d’accès au suborbital et à l’orbital. Sur la photo ci-dessus, on peut voir l’état actuel du nouveau véhicule Xaero de Masten Space Systems (le premier a été détruit lors de son 111ème vol, le 9/11/2012, plus d’infos ici). Il devrait effectuer son premier vol d’ici cet été. D’autres photos récentes prises dans les locaux de Masten à Mojave peuvent être vues ici. On a aussi eu des nouvelles de la société Orbital Sciences Corporation avec le test manqué du moteur du premier étage de leur lanceur Antares qui doit réaliser son premier vol avant la fin avril. Cette tentative à eu lieu le 13 février et le décompte avant l’allumage du moteur a été stoppé à la dernière seconde à cause d’un problème dans une purge d’azote dans le compartiment du moteur. Orbital prévoit de retenter un allumage de son moteur avant la fin février. Toujours dans le cadre du programme de ravitaillement de l’ISS par des entreprises privées (Orbital construit Antares et la capsule Cygnus dont nous reparlerons pour cet objectif), SpaceX a annoncée que la date de sa prochaine mission Dragon vers la station était fixée au 1er mars prochain. Enfin, on se demandait récemment comment la Golden Spike Company comptait financer son ambitieux projet d’emmener des hommes sur la Lune et bien aujourd’hui nous avons un premier élément de réponse avec l’annonce du lancement d’une campagne de financement crowdfunding (financement par des internautes). L’objectif visé est de récolter au moins 240 000$ pour pouvoir financer des campagnes de promotions et même des études techniques sur le programme de la startup. Si vous êtes intéressé, cliquez ici pour aller sur la page de la campagne de financement.

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