Golden Spike Company, la startup qui vise la Lune.

Publié: janvier 26, 2013 par futurscience dans Spatial
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On a vu ces derniers jours que désormais deux startups étaient lancées dans la course à l’exploitation des ressources de l’espace alors autant continuer dans les projets futuristes. Celui dont je vais vous parler aujourd’hui est tout aussi ambitieux, si ce n’est plus: une entreprise, nommée Golden Spike Company (GSC) en référence à la cérémonie de pose du dernier « clou » du rail du Premier chemin de fer transcontinental aux USA, vise à envoyer des astronautes privés sur la Lune à partir de 2020. Ces astronautes pourront êtres des touristes, des employés de grandes sociétés ou encore des astronautes d’agences spatiales, y compris de la NASA. La Golden Spike Company a été fondée en 2010 par Alan Stern, l’ancien directeur scientifique de la NASA, et Gerry Griffin, l’ancien directeur de vol des missions Apollo 12, 15 et 17. Elle est basée dans le Colorado et compte parmi ses autres membres de nombreux ingénieurs, scientifiques et même politiques. On peut citer James R. French qui a participé au développement des moteurs de la Saturn V ou encore Newt Gingrich, un républicain candidat à la dernière élection présidentielle américaine lors de laquelle il a fait parler de lui avec ses projets extraordinaires en astronautique. Voici la vidéo promotionnelle présentée par GSC lors de conférence de presse le 6 décembre 2012.

La société ne développera pas elle-même de matériel mais elle sous-traitera aux différents acteurs du monde spatial. Son argument principal repose sur le fait qu’aujourd’hui il y a de nombreuses entreprises qui investissent dans des développements de lanceurs, de capsules habitées et de cargos pour pouvoir soutenir leur projet sans avoir à repartir de zéro et surtout en économisant de l’argent. Par exemple la capsule Dragon de SpaceX permettrait d’envoyer à frais réduits des clients en orbite et le futur lanceur lourd de cette même entreprise, Falcon Heavy, sera capable d’envoyer un étage de transfert Terre-Lune avec un module lunaire d’atterrissage . En fait, c’est seulement ce dernier qui pour le moment doit être inventé en partant de zéro ou presque. Bien que des projets de landers existent (comme celui de Moon Express ou celui d’Astrobotic Technology), pour le moment aucun n’est réellement assez avancé pour pouvoir prétendre être un jour en mesure de déposer des hommes sur la Lune (de plus l’objectif visé par ces startups n’est pas le vol habité mais les missions robotisées). Dans le but de combler cette absence, la Golden Spike Company a donc signée un contrat avec Northrop Grumman pour que cette dernière étudie les différents concepts de landers et établisse un projet réaliste et en accord avec les objectifs de GSC. A la fin de ce contrat, Northrop Grumman fournira donc à cette dernière un concept qui pourra par la suite être développé plus profondément. Aujourd’hui la startup estime à 7 ou 8 milliards de dollars le financement nécessaire jusqu’à la première mission et ensuite le coût unitaire pour les missions suivantes serait de 1.5 milliards de dollards sachant qu’une mission comprendrait deux places. Le nombre de clients potentiels pour la décennie 2020-2030 est estimé par GSC à une quinzaine voir une vingtaine. Il est difficile de se faire une idée des chances de réussite de ce projet mais il sera intéressant de suivre les développements de cette startup qui compte parmi elle de grands noms.

 lander_GSC

commentaires
  1. […] vers la station était fixée au 1er mars prochain. Enfin, on se demandait récemment comment la Golden Spike Company comptait financer son  ambitieux projet d’emmener des hommes sur la Lune et bien […]

  2. […] via le site Indiegogo, concurrent de kickstarter, que la société Golden Spike Company (nous parlions d’elle il y a quelques temps) a tenté de récolter au moins 240 000 dollars pour financer ses projets. […]

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